La terapia génica representa una esperanza para los bebés sordos

Un estudio reciente muestra que la terapia con genes, podría ayudar a los bebés sordos a recuperar la audición.
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Hola, Soy La Dra. Jackie López

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La ciencia y la medicina hicieron un avance significativo con el reciente desarrollo de una terapia génica que ha demostrado ser efectiva en la restauración de la audición en bebés que nacieron sordos. Este avance ha generado grandes expectativas y esperanza para miles de familias alrededor del mundo.

El estudio es muy reciente y fue publicado en la revista Nature Medicine, revela cómo la terapia génica puede transformar la vida de niños que nacen con deficiencias auditivas. Específicamente en aquellos con una condición genética conocida como DFNB9.

¿Cómo funciona la terapia génica?

La DFNB9 es una afección auditiva hereditaria causada por mutaciones en el gen OTOF, esencial para la producción de la proteína otoferlina.

Esta proteína facilita el funcionamiento adecuado de los mecanismos auditivos y nerviosos, fundamentales para la audición.

En el estudio realizado, se incluyó a cinco niños con sordera causada por mutaciones en el gen OTOF. Los investigadores administraron copias funcionales del gen OTOF mediante inyecciones de un virus modificado en los oídos internos de los niños.

Este virus actuó como un vehículo para transportar el gen sano directamente a las células del oído interno.

El tratamiento, que comenzó en junio de 2023 en el Hospital Oftalmológico y Otorrinolaringólogo de la Universidad de Fudan, en Shanghái, mostró resultados prometedores. Los niños fueron monitoreados durante 13 a 26 semanas, evidenciando una recuperación auditiva significativa en ambos oídos.

Los niños experimentaron mejoras notables en la percepción del habla, la capacidad de localizar sonidos e incluso desarrollaron la habilidad de disfrutar la música, evidenciada por su capacidad para bailar al ritmo de las canciones.

El Dr. Zheng-Yi Chen, coinvestigador principal del estudio, expresó su asombro ante los resultados, destacando la progresión dramática en la capacidad auditiva de los niños tratados.

Lo mejor de todo es que el estudio no solo ofrece una solución viable para la DFNB9, sino que también abre la puerta para tratar otras formas de sordera genética y no genética en el futuro. Los investigadores esperan ampliar esta metodología para ayudar a todas las personas con pérdida auditiva, independientemente de su causa.

Este avance marca un suceso importante en el tratamiento de la sordera infantil, ofreciendo una nueva esperanza para millones de familias en todo el mundo.

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Lora Helmin

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