FLiRT, la nueva variante de COVID que se está propagando en EU

La nueva variante de Covid-19, FLiRT, se ha convertido en la cepa dominante en Estados Unidos, tiene síntomas parecidos a los de Omicrón.
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Una nueva variante de Covid-19, conocida como FLiRT, ha emergido como la principal causa de infecciones en Estados Unidos en 2024. Esta variante, también denominada KP.2, ahora representa más del 28 por ciento de los casos de Covid-19 en el país.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) han estado monitoreando esta variante, junto con su subvariante KP.1.1, ambas derivadas del linaje JN.1 de la variante Ómicron.

¿Qué sabemos hasta ahora sobre las variantes FLiRT?

Desde principios de este año, la variante KP.2 ha mostrado un rápido aumento en la cantidad de infecciones. A finales de marzo, KP.2 representaba solo el 4 por ciento de las infecciones, mientras que JN.1 dominaba con más del 50 por ciento. Sin embargo, para mayo, KP.2 ya causaba el 25 por ciento de las infecciones, superando a JN.1 como la variante dominante en Estados Unidos.

Las autoridades de salud han indicado que, aunque las variantes FLiRT no están provocando un aumento significativo en las infecciones ni enfermedades más graves, existe la posibilidad de que puedan causar un aumento de casos durante el verano.

Según Andy Pekosz, profesor de Microbiología e Inmunología Molecular en la Universidad Johns Hopkins, estas variantes podrían liderar una nueva ola de infecciones, afectando principalmente a los ancianos, personas inmunocomprometidas y aquellos con condiciones médicas preexistentes.

Síntomas de la variante FLiRT

Los síntomas de las variantes FLiRT son similares a los de otras variantes de Ómicron, incluyendo JN.1. Los síntomas comunes incluyen:

  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Dolor muscular
  • Pérdida del gusto o del olfato
  • Dificultad para respirar
  • Náuseas
  • Vómito
  • Diarrea

A pesar de la similitud en los síntomas, los científicos han observado que las enfermedades son generalmente más leves ahora. Esto se debe no tanto a un debilitamiento del virus, sino a una mayor inmunidad en la población gracias a las vacunas y a infecciones previas.

El periodo de incubación de las variantes FLiRT sigue siendo de cinco o más días antes de que aparezcan los primeros síntomas, aunque pueden manifestarse antes en algunos casos.

La rápida propagación de la variante FLiRT y su predominio en los Estados Unidos destacan la necesidad de continuar monitoreando y adaptando las estrategias de salud pública.

Aunque las vacunas existentes han fortalecido la inmunidad general de la población, todavía no hay datos concluyentes sobre su eficacia específica contra las variantes FLiRT.

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